Alimentazione

Melograno vasodilatatore: tutta la verità

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Noto per la sua ricchezza di antiossidanti e proprietà salutari, il melograno è famoso per essere uno dei principali cibi vasodilatatori. In questo articolo andremo ad esplorare gli effetti benefici del consumo di melograno sulla vasodilatazione attraverso un'analisi approfondita basata su evidenze scientifiche per comprendere appieno il ruolo del melograno nella promozione della salute del sistema circolatorio.

Cos’è il melograno?

Il melograno (Punica granatum) è un arbusto che produce frutti e appartiene alla famiglia delle Punicaceae. È conosciuto come il frutto dell'Eden per il suo gusto delizioso e le sue proprietà benefiche. Questa pianta è originaria dell'Iran e dell'Afghanistan e attualmente la sua coltivazione si estende anche in Africa, America, Medio Oriente, Australia ed Europa, dove viene consumato come frutto fresco o bevanda dopo essere stato trasformato in succo, marmellata, olio o infusione (1).

I semi rappresentano il 12–20% del frutto e vengono utilizzati per ottenere l'olio dei semi, ricco di acidi grassi insaturi.

La parte non commestibile del frutto è la buccia (40–55%), generalmente considerata un rifiuto e smaltita o destinata a impianti di compostaggio o produzione di biogas. Di recente la buccia del melograno ha suscitato interesse per l'estrazione di composti bioattivi. Infatti, negli ultimi anni sono state sviluppate numerose tecniche per sfruttare la buccia o i semi del melograno ed estrarre i loro componenti attivi (1). I costituenti bioattivi del melograno comprendono metaboliti primari come zuccheri, lipidi e acidi grassi, nonché metaboliti secondari, come tannini, acidi organici, acidi fenolici (tra cui acido gallico, acido ellagico (EA), acido caffeico), antocianine, flavonoidi, vitamine e terpeni. Tuttavia, i principali metaboliti secondari sembrano essere i tannini, tra cui ellagitannini e gallotannini (1).

Che effetto fa la melograno?

Il melograno presenta proprietà benefiche per la salute che sono state investigate mediante studi clinici e preclinici. È noto che il melograno mostra differenti proprietà:

  • Antiossidanti: riduce le specie reattive dell'ossigeno (ROX) e aumenta l'attività degli enzimi antiossidanti endogeni. In alcuni trial clinici, il consumo di polifenoli derivati dal melograno riduceva l'ossidazione dei lipidi e aumentava la capacità antiossidante dell'organismo (2).
  • Antinfiammatorie: diversi studi dimostrano come il melograno eserciti effetti preventivi nei confronti dell’insorgenza di malattie infiammatorie (regolando fattori come IL-1, TNF-alfa e IL-6) (3).
  • Antidiabetiche: diversi lavori hanno dimostrato che il melograno ha effetti positivi sull’omeostasi glicemica e pochi autori hanno riferito che l'integrazione con estratti di melograno riduce i livelli di glucosio nel sangue in diversi modelli murini di diabete (4).
  • Ipolipidiche: diverse prove dimostrano che il melograno è dotato di effetti benefici nei disturbi dislipidemici, positivamente correlati all'obesità, alla sindrome metabolica e malattie cardiovascolari (5).
  • Cardiovascolari: gli effetti di diversi tipi di estratti di melograno sul sistema cardiovascolare sono senza dubbio i più esplorati. Oltre agli effetti cardioprotettivi, l'assunzione di melograno è stata anche associata a una diminuzione della pressione sanguigna; in particolare, l'assunzione di acido ellagico (EA) è stata associata alla vasodilatazione, dovuta alla sovraregolazione di eNOS e alla mitigazione delle specie reattive dell'ossigeno. Il vasorilassamento correlato all'EA è stato studiato anche nell'aorta di ratto, mostrando il coinvolgimento di una via endotelio-dipendente. (6).

A quale organo fa bene il melograno?

Come anticipato il melograno offre molti benefici per la salute ma l’organo principale che può beneficiare dei suoi effetti è sicuramente il cuore. Infatti, Il consumo di estratto naturale di melograno per 28 giorni è stato associato a miglioramenti della composizione corporea, diminuzione della pressione arteriosa, inibizione dei rapporti cortisolo/cortisone salivare, riduzione dei livelli di cortisolo nei campioni di urina delle 24 ore, aumento della capacità antiossidante totale e leggero aumento non significativo della perossidazione lipidica. Tutti questi risultati supportano gli effetti cardiovascolari antipertensivi e benefici del melograno (7). Inoltre, l’integrazione con estratto di melograno è stata associata a una significativa diminuzione di PWV (pulse wave velocity). La riduzione della PWV può contribuire a prevenire la rigidità arteriosa associata all'età e il rischio cardiovascolare (7).

Quali sono gli effetti collaterali del melograno?

L'attenzione rivolta ai potenziali effetti negativi del consumo di melograno sembra essere notevole. Tra gli studi clinici, solo una piccola percentuale ha riportato effetti collaterali legati al consumo di melograno.

Gli effetti collaterali più comuni sono stati problemi gastrointestinali come mal di stomaco, reflusso, diarrea, stitichezza, nausea, vomito e bruciore di stomaco (8).

In generale, però, sembra che i prodotti e gli estratti a base di melograno possano essere considerati prodotti sicuri senza gravi effetti collaterali, anche se i pazienti con una storia di allergia dovrebbero prestare attenzione (8).

Chi ha la pressione alta può mangiare il melograno?

Nei pazienti ipertesi, il consumo giornaliero di succo di melograno per 2 settimane ha ridotto l'attività dell'ACE (enzima convertitore dell’Angiotensina) del 36% e ha diminuito la pressione arteriosa sistolica del 5% (9). In più, diverse metanalisi hanno affermato un beneficio costante dell'assunzione sia di melograno che di succo di melograno sulla pressione sanguigna, che può essere considerato clinicamente rilevante (9).

Quando non mangiare melograno?

Essendo il melograno un vasodilatatore è sconsigliato a coloro che soffrono di ipotensione e quindi di bassa pressione. Inoltre, l’assunzione di melograno è fortemente sconsigliata a coloro che soffrono di allergie e/o ipersensibilità al frutto. È stata infatti dimostrata una cross-reattività per gli LTP presenti in diversi frutti, tra cui il melograno e si pensa che nsLTP (non specific lipid transfer protein) sia il principale allergene del melograno (10).

Perché fa bene bere il succo di melograno?

Oltre al frutto, anche il succo di melograno è un vasodilatatore e ha mostrato significativi effetti antiaterosclerotici, antipertensivi, antiossidanti e antinfiammatori in soggetti umani e modelli murini.

I principali meccanismi d'azione del succo di melograno possono includere quanto segue: aumento della capacità antiossidante sierica, diminuzione dei lipidi plasmatici e della perossidazione lipidica, diminuzione dell'assorbimento delle LDL ossidate da parte dei macrofagi, diminuzione delle aree di lesioni aterosclerotiche, aumento delle azioni biologiche dell'ossido nitrico, quindi una maggiore vasodilatazione (11).

Quali sono le controindicazioni del succo di melograno?

Studi preclinici hanno dimostrato che il succo di melograno può interferire con il metabolismo intestinale degli enzimi CYP3A4 e CYP2C9 inibendo l'attività di questi enzimi, il che si traduce in un aumento della biodisponibilità dei farmaci metabolizzati da CYP3A4 e CYP2C9 (come alcuni anticoagulanti o chemioterapici). Negli studi clinici sull’uomo, tuttavia, l'effetto del succo sul metabolismo mediato dal CYP3A e dal CYP2C9 non era poi così evidente. Sarà necessario condurre ulteriori studi per comprendere come il succo di melograno possa interferire con il metabolismo di alcuni farmaci nell'uomo (12).

Chi non può bere il succo di melograno?

Quando si beve succo di melograno mentre si assumono farmaci, i componenti attivi del melograno possono competere con i farmaci per essere eliminati dal corpo. Questo avviene attraverso trasportatori presenti nel fegato e nei reni (chiamati SLC). La competizione con il succo di melograno può alterare la velocità con cui i farmaci vengono metabolizzati, influenzando così la loro efficacia e sicurezza. È importante essere consapevoli di queste interazioni quando si utilizzano contemporaneamente succo di melograno e farmaci, poiché potrebbero essere necessarie precauzioni per garantire che la terapia rimanga efficace e sicura (13).

Gli effetti del succo di melograno sulle prestazioni fisiche nello sportivo

È ben stabilito che la richiesta di ossigeno e di substrati metabolici aumenta nei muscoli scheletrici durante l'esercizio fisico. Per soddisfare queste elevate richieste, il flusso sanguigno ai muscoli in attività aumenta durante l'esercizio. La produzione di ossido nitrico (NO) è un fattore importante nell'aumentare il flusso sanguigno al muscolo. Anche i polifenoli sono stati segnalati per migliorare la funzione cardiovascolare durante situazioni stressanti.

Come anticipato, il melograno è un vasodilatatore e, dato che il succo di melograno è ricco in polifenoli, potrebbe potenziare le azioni biologiche del NO.  Da questi presupposti deriva che l'effetto benefico della supplementazione con succo di melograno sulla funzione cardiovascolare potrebbe essere mediato dal NO.

Alcuni studi hanno investigato l’effetto della supplementazione di succo di melograno sulle prestazioni sportive. Dato che la produzione di ossido nitrico (NO) dà un contributo importante alla vasodilatazione e che i polifenoli sono in grado di fosforilare e quindi attivare la sintasi dell'ossido nitrico endoteliale, i risultati di tali studi potrebbero essere spiegati dall'alto contenuto di polifenoli contenuti nel supplemento di succo di melograno somministrato (3500 μmol/l).

Inoltre, il ruolo protettivo del melograno contro l’inattivazione dell’NO mediato da radicali liberi potrebbe spiegare anche la vasodilatazione potenziata dopo l'esercizio.

Considerando che l'integrazione con succo di melograno possa potenziare il flusso sanguigno durante l'attività fisica, l'incremento correlato nella distribuzione di nutrienti e nella rimozione di sottoprodotti metabolici dannosi dal muscolo scheletrico potrebbe contribuire all'effetto ergogenico dell'integrazione con succo di melograno durante l'esercizio e, inoltre, favorire un migliore recupero post-esercizio. Oltre agli effetti sul flusso sanguigno e sulla vasodilatazione, si è segnalato che il succo di melograno riduce la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca durante l'esercizio fisico (14).

Conclusioni

In conclusione, possiamo affermare che il melograno è un vasodilatatore e gli studi e le ricerche esaminati confermano in modo convincente i suoi molteplici benefici per la salute. Dall'azione antiossidante al potenziale di riduzione del rischio di malattie cardiache, il melograno si rivela un frutto straordinariamente ricco di proprietà benefiche. La sua influenza positiva sulla salute vascolare e la gestione dell'infiammazione suggerisce che integrare il melograno nella dieta potrebbe essere un modo gustoso e salutare per promuovere il benessere generale.

Tuttavia, è sempre consigliabile consultare un professionista della salute prima di apportare cambiamenti significativi alla propria alimentazione o routine di integrazione.

Bibliografia
  1. Benedetti, G.; Zabini, F.; Tagliavento, L.; Meneguzzo, F.; Calderone, V.; Testai, L. An Overview of the Health Benefits, Extraction Methods and Improving the Properties of Pomegranate. Antioxidants 2023, 12, 1351;
  2. Sohrab, G.; Ebrahimof, S.; Sotoudeh, G.; Neyestani, T.R.; Angoorani, P.; Hedayati, M.; Siasi, F. Effects of pomegranate juice consumption on oxidative stress in patients with type 2 diabetes: A single-blind, randomized clinical trial. Int. J. Food Sci. Nutr. 2017;
  3. Shah, T.A.; Parikh, M.; Patel, K.V.; Patel, K.G.; Joshi, C.G.; Gandhi, T.R. Evaluation of the effect of Punica granatum juice and punicalagin on NFκB modulation in inflammatory bowel disease. Mol. Cell. Biochem. 2016;
  4. Huang, T.H.; Peng, G.; Kota, B.P.; Li, G.Q.; Yamahara, J.; Roufogalis, B.D.; Li, Y. Anti-diabetic action of Punica granatum flower extract: Activation of PPAR-gamma and identification of an active component. Toxicol. Appl. Pharm. 2005;
  5. Michicotl-Meneses, M.M.; Thompson-Bonilla, M.d.R.; Reyes-López, C.A.; García-Pérez, B.E.; López-Tenorio, I.I.; OrdazPichardo, C.; Jaramillo-Flores, M.E. Inflammation markers in adipose tissue and cardiovascular risk reduction by pomegranate juice in obesity induced by a hypercaloric diet in Wistar rats. Nutrients 2021;
  6. Khoo, N.K.; White, C.R.; Pozzo-Miller, L.; Zhou, F.; Constance, C.; Inoue, T.; Patel, R.P.; Parks, D.A. Dietary flavonoid quercetin stimulates vasorelaxation in aortic vessels. Free Radic. Biol. Med. 2010;
  7. Al-Dujaili, E.A.S.; Casey, C.; Stockton, A. Antioxidant Properties and Beneficial Cardiovascular Effects of a Natural Extract of Pomegranate in Healthy Volunteers: A Randomized Preliminary Single-Blind Controlled Study. Antioxidants 2022;
  8. Zare, Hamid, Amiri Ardekani, Ehsan, Tavakoli, Ali, Bradley, Ryan, Tavakoli, Fatemeh and Pasalar, Mehdi. “Reporting of adverse effects of pomegranate in clinical studies: a systematic review” Journal of Complementary and Integrative Medicine, 2023;
  9. Wang D, Özen C, Abu-Reidah IM, Chigurupati S, Patra JK, Horbanczuk JO, Jóźwik A, Tzvetkov NT, Uhrin P, Atanasov AG. Vasculoprotective Effects of Pomegranate (Punica granatum). Front Pharmacol. 2018 May 24;
  10. Hassan AK, Venkatesh YP. An overview of fruit allergy and the causative allergens. Eur Ann Allergy Clin Immunol. 2015 Nov;47(6):180-7. Erratum in: Eur Ann Allergy Clin Immunol. 2016;
  11. Arpita Basu, Kavitha Penugonda, Pomegranate juice: a heart-healthy fruit juice, Nutrition Reviews, 1 January 2009;
  12. Mansoor, K.; Bardees, R.; Alkhawaja, B.; Mallah, E.; AbuQatouseh, L.; Schmidt, M.; Matalka, K. Impact of Pomegranate Juice on the Pharmacokinetics of CYP3A4- and CYP2C9-Mediated Drugs Metabolism: A Preclinical and Clinical Review. Molecules 2023;
  13. Li Z, Wang K, Zheng J, Cheung FS, Chan T, Zhu L, Zhou F. Interactions of the active components of Punica granatum (pomegranate) with the essential renal and hepatic human Solute Carrier transporters. Pharm Biol. 2014 Dec;
  14. Stephen J. Bailey, Hamdi Chtourou, Khaled Trabelsi, Mouna Turki , Anita Hökelmann and Nizar Souissi, Effects of pomegranate supplementation on exercise performance and post-exercise recovery in healthy adults: a systematic review Achraf Ammar, British Journal of Nutrition 2018.
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