Alimentazione

Disturbi alimentari nello sport: cosa sono e quali sono

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I disturbi dell’alimentazione sono tra i più comuni e gravi problemi di salute che affliggono gli adolescenti e se non trattati tempestivamente e nel modo ottimale, interrompono il normale processo di sviluppo psicofisico e producono gravi danni alla salute fisica e psicosociale dei giovani. In questo articolo parleremo di quali sono i disturbi alimentari nello sport, quali sono le cause e come provare a prevenirli.

Cosa sono i disturbi alimentari?

L’identificazione, la valutazione e la gestione dei disturbi alimentari (DE) sono complessi. Il disturbo alimentare (DE) esiste lungo lo spettro che va dalla nutrizione ottimale ai disturbi alimentari clinici. (Figura 1) (10)

spettro del comportamento alimentare nell'atleta

Figura 1: Lo spettro del comportamento alimentare nell'atleta ad alte prestazioni, dalla nutrizione ottimale all'alimentazione disordinata fino ai disturbi alimentari. DSM-5, Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, quinta edizione. (10)

Dalla Figura 1, è possibile notare una linea molto sottile tra una sana alimentazione e l'ossessione malsana con il termine “mangiare sano”. I confronti tra disordini alimentari (ED) e disturbi alimentari (DE) sono mostrati in tabella 1.

I disordini alimentari sono caratterizzati da rapporti problematici con il cibo che possono mirare ad un controllo del peso, uso di pillole dimagranti, eccessivo esercizio fisico, saune, abbuffate occasionali, ma i pensieri relativi al cibo e al mangiare sano non occupano la maggior parte della giornata del soggetto e non risultano comportamenti ossessivi come invece accade per i disturbi alimentari caratterizzati dai criteri diagnostici secondo il DSM-5 (American Psychiatric Association, 2013). (1,10)

Tabella 1 - Caratteristiche dei disturbi alimentari rispetto ad una alimentazione disordinata negli atleti d'élite (ristampato con il permesso della Dichiarazione di consenso del CIO sulla salute mentale negli sport d'élite) 

DISTURBI ALIMENTARI

DISORDINI ALIMENTARI

Restrizioni, abbuffate o purghe si verificano spesso più volte alla settimana  Possono verificarsi comportamenti patogeni utilizzati per controllare il peso (p. es., restrizioni occasionali, uso di pillole dimagranti, abbuffate, purghe o uso di saune o "corse di sudore") ma non con regolarità 
Le ossessioni con pensieri sul cibo e sul mangiare si verificano per la maggior parte del tempo  I pensieri sul cibo e sul mangiare non occupano gran parte della giornata 
I modelli alimentari e le ossessioni precludono il normale funzionamento delle attività di routine   Il funzionamento delle attività di routine di solito rimane intatto 
La preoccupazione per il “mangiare sano” porta a significative restrizioni dietetiche  Potrebbe esserci una preoccupazione per un'alimentazione sana o un'attenzione significativa ai parametri calorici o nutrizionali della maggior parte degli alimenti consumati, ma l'assunzione rimane accettabile 
Un esercizio eccessivo, oltre a quello raccomandato dagli allenatori può essere esplicitamente utilizzato come mezzo frequente per eliminare i carboidrati  Anche se l’esercizio fisico potrebbe non essere utilizzato regolarmente in quantità eccessive per eliminare le calorie, potrebbe esserci un focus cognitivo sul bruciare calorie durante l’attività fisica 

I singoli atleti possono spostarsi lungo lo spettro del comportamento alimentare in qualsiasi momento della loro carriera. I disturbi alimentari sono particolarmente comuni nei seguenti sport: (5,10)

  1. Sport/discipline estetici (ginnastica artistica, danza, pattinaggio, nuoto sincronizzato per esempio) mirano ad una performance e valutazione estetica collegata ad una particolare composizione corporea che viene poi promossa e incoraggiata nei concorrenti anche dalla divisa da gara. Nel bodybuilding, poi, si vede l’estetica come l’unico obiettivo finale e il corpo è il risultato stesso della gara in cui viene sottoposto al giudizio secondo determinati canoni estetici di valutazione.
  2. Negli sport di resistenza, il peso è correlato alla prestazione e un peso più leggero potrebbe migliorarla;
  3. Negli sport di categoria di peso come tutti gli sport di combattimento (per esempio, judo, boxe, wrestling), Powerlifting e Weightlifting, gli atleti non potranno competere se il loro peso è superiore al limite massimo previsto per quella categoria.

Alcune evidenze sembrerebbero attribuire agli sport sopracitati una maggior prevalenza nello sviluppare disturbi dell'alimentazione. (5)

Quali sono i principali disturbi alimentari nello sport?

Il DSM-5 classifica diversi disturbi alimentari ma, nello sport i principali disturbi sono i seguenti.
L’anoressia nervosa è caratterizzata da una eccessiva restrizione calorica che porta ad un peso corporeo significativamente basso, intensa paura di aumentare di peso e alterazione del modo in cui il peso viene vissuto dall’individuo. L'anoressia nervosa può essere anche atipica (specie negli atleti) ed è caratterizzata dalla presenza di psicopatologia molto intensa non per forza associata a grave sottopeso.

La bulimia nervosa è caratterizzata prevalentemente da livelli bassi di autostima e frequenti e rapide abbuffate alimentari senza controllo, seguite da ricorrenti condotte compensatorie inappropriate. (1,5)

Sebbene siano due disturbi alimentari diversi anoressia e bulimia hanno un meccanismo sottostante comune: vi è una autovalutazione basata sul peso e sulla forma del corpo ricorrendo a mezzi non salutari per il controllo del peso.

Il Binge eating è caratterizzato prevalentemente da ricorrenti episodi di abbuffata non seguiti da condotte compensatorie.

Poiché è possibile migrare da un disturbo alimentare all’altro e vi sono altri disturbi alimentari con altra specificazione o senza specificazione, la classificazione DSM5, che identifica solo alcuni disturbi alimentari, non riflette prettamente la realtà clinica. (1)

L’ortoressia nervosa e la vigoressia sono due esempi di disturbi non descritti nella classificazione DSM-5 e presenti nello sport.

L’Ortoressia Nervosa (ON) si riferisce a una preoccupazione eccessiva per l’alimentazione sana che implica l’evitamento di generi alimentari valutati “non salutari”, un’eccessiva quantità di tempo dedicata ad acquisire informazioni sulla composizione del cibo e a preparare specifici alimenti sulla base di criteri percepiti come salutari (8). La vigoressia o dismorfismo muscolare (MD) è definito come un disturbo ossessivo-compulsivo, sia per l'ossessione per la muscolatura, sia per la compulsione all'esercizio fisico. Produce importanti cambiamenti nel comportamento alimentare, portando a diete radicali e all'uso di integratori alimentari per compensare o ottenere massa muscolare e ridurre la massa grassa corporea. (3)

Conseguenze dei disturbi alimentari sulla salute e sulle prestazioni

Le conseguenze dei comportamenti di DE possono includere squilibri elettrolitici, disidratazione, carenze nutrizionali, problemi gastrointestinali (dentali, gengivali, sanguinamento, ulcerazione, gonfiore, costipazione) e problemi di salute mentale (depressione, ansia, disturbi della personalità, abuso di sostanze, autocontrollo, danno e ideazione suicidaria). (1,2,4,7,10)

Disturbi alimentari (DE) e bassa disponibilità di energia (LEA) possono verificarsi insieme o separatamente e l'identificazione di uno richiede l'indagine dell'altro. Se la DE è associata alla LEA potrebbe verificarsi la soppressione dei processi fisiologici, con conseguenti danni alla salute delle ossa, alla funzione mestruale, allo stato endocrino, metabolico ed ematologico, alla crescita e allo sviluppo, al benessere psicologico e al sistema cardiovascolare, gastrointestinale e immunologico. Le conseguenze a lungo termine del LEA sono particolarmente critiche per l’atleta adolescente, in quanto influenzano l’accumulo del picco della densità minerale ossea (BMD) e statura e nello sviluppo del sistema neurologico e riproduttivo. (Figura 2)

Le conseguenze sulla prestazione sportiva possono portare ad un maggiore rischio di lesioni muscolari e infortuni muscolo-scheletrici, oltre ad una riduzione della capacità di allenamento, di recupero e di adattamento. (2,7,10)

 

Conseguenze sulla salute della carenza energetica relativa nello sport

FIGURA 2: Conseguenze sulla salute della carenza energetica relativa nello sport (RED-S). (7)

Un atleta può essere stabile nel peso ma carente di energia, quindi, il peso non dovrebbe essere l'unico obiettivo della valutazione multimodale di un'alimentazione disordinata. I rischi coinvolti nei disturbi alimentari sono molteplici e devono essere indagati da una equipe multidisciplinare al fine di prevenire conseguenze spiacevoli all’individuo. L’identificazione precoce garantisce un intervento corretto e veloce nel soggetto; tuttavia, risulta essere molto difficile negli atleti per la presenza di diverse barriere come ad esempio paura e vergogna. È necessario il coinvolgimento di figure terapeutiche, nutrizionali e allenatori in modo da aiutare al meglio il soggetto coinvolto. (7, 10)

Prevenzione dei disturbi alimentari

La salute e il benessere degli atleti devono rimanere sempre l’obiettivo principale della prevenzione e della gestione della DE nello sport. Creare un ambiente e una cultura che contribuiscano alla prevenzione dei disturbi alimentari (DE) è della massima importanza per promuovere la salute di tutti gli atleti e ridurre al minimo il rischio e l’incidenza della DE. I punti chiave della prevenzione sono identificati da Sundgot-Borgen e Torstveit (2010) e includono la promozione della salute e del benessere e la riduzione dell’enfasi sul peso corporeo. La prevenzione della DE può anche comportare la promozione di modifiche alle regole sportive “malsane” e l'identificazione di strategie per mitigare le regole esistenti "a rischio". I programmi educativi sono il metodo più adatto di prevenzione primaria della DE e degli ED. (3,6,9,10)
Tutti nel sistema sportivo hanno un ruolo importante nel riconoscere e intervenire precocemente un soggetto affetto da disturbo alimentare. La consapevolezza, il riconoscimento e l’invio dell’atleta affetto da DE a un Centro specializzato in Disturbi della nutrizione e dell’alimentazione, composto da psicologi, medici e dietisti/nutrizionisti costituiscono la base del supporto per un’alimentazione ottimale. Inoltre, le organizzazioni sportive dovrebbero sviluppare linee guida specifiche per lo sport sulla DE per ottimizzare al meglio la salute e le prestazioni. La migliore pratica in questo settore prevede che gli allenatori, i membri del personale di supporto sportivo e i giudici siano sottoposti ad un programma formativo iniziale completo e a sessioni regolari di aggiornamento.

Bibliografia
  1. Dalle Grave R., Calugi S., Sartirana M., Manuale di Terapia Cognitivo Comportamentale dei Disturbi dell’Alimentazione nell’Adolescenza (CBT-Ea). 2018
  2. Coelho AR, Cardoso G, Brito ME, Gomes IN, Cascais MJ. The Female Athlete Triad/Relative Energy Deficiency in Sports (RED-S). Rev Bras Ginecol Obstet. 2021 May;43(5):395-402. doi: 10.1055/s-0041-1730289. Epub 2021 Jun 2. PMID: 34077990; PMCID: PMC10304901.
  3. Contesini N, Adami F, Blake Md, Monteiro CB, Abreu LC, Valenti VE, Almeida FS, Luciano AP, Cardoso MA, Benedet J, de Assis Guedes de Vasconcelos F, Leone C, Frainer DE. Nutritional strategies of physically active subjects with muscle dysmorphia. Int Arch Med. 2013 May 26;6(1):25. doi: 10.1186/1755-7682-6-25. PMID: 23706013; PMCID: PMC3680023.
  4. Conviser, J. H., Schlitzer Tierney, A., Nickols, R., Assessment of Athletes With Eating Disorders: Essentials for Best Practice. Journal of Clinical Sport Psychology, 2018, 12, 480–494 https://doi.org/10.1123/jcsp.2018-0012
  5. Currie A. Sport and eating disorders – understanding and managing the risks. Asian J Sports Med. 2010 Jun;1(2):63-8. doi: 10.5812/asjsm.34864. PMID: 22375193; PMCID: PMC3289170.
  6. El Ghoch M, Soave F, Calugi S, Dalle Grave R. Eating disorders, physical fitness and sport performance: a systematic review. Nutrients. 2013 Dec 16;5(12):5140-60. doi: 10.3390/nu5125140. PMID: 24352092; PMCID: PMC3875919.
  7. Mountjoy M, Sundgot-Borgen JK, Burke LM, Ackerman KE, Blauwet C, Constantini N, Lebrun C, Lundy B, Melin AK, Meyer NL, Sherman RT, Tenforde AS, Klungland Torstveit M, Budgett R. IOC consensus statement on relative energy deficiency in sport (RED-S): 2018 update. Br J Sports Med. 2018 Jun;52(11):687-697. doi: 10.1136/bjsports-2018-099193. PMID: 29773536.
  8. Novara C., Pardini S., Pastore M., Mulatti C., Ortoressia Nervosa: un’indagine del costrutto e delle caratteristiche psicometriche della versione italiana dell’Eating Habits Questionnaire21(EHQ-21. 2017 Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale – Vol. 23 – n. 3
  9. Sundgot-Borgen J, Torstveit MK. Aspects of disordered eating continuum in elite high- intensity sports. Scand J Med Sci Sports 2010; 20:112–21.
  10. Wells KR, Jeacocke NA, Appaneal R, Smith HD, Vlahovich N, Burke LM, Hughes D. The Australian Institute of Sport (AIS) and National Eating Disorders Collaboration (NEDC) position statement on disordered eating in high performance sport. Br J Sports Med. 2020 Nov;54(21):1247-1258. doi: 10.1136/bjsports-2019-101813. Epub 2020 Jul 13. PMID: 32661127; PMCID: PMC7588409.
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